Afrique : Assouplissement des restrictions sur le commerce de l’Ivoire

Afrique : Assouplissement des restrictions sur le commerce de l’Ivoire

janvier 3, 2019 0 Par Pierre

L’organisme mondial de réglementation de la faune et de la flore sauvages envisage d’assouplir les interdictions du commerce de l’ivoire. Ce qui suscite des craintes d’une augmentation considérable du braconnage d’éléphants. En effet, l’organisme international chargé de la protection des animaux menacés d’extinction doit envisager d’assouplir les restrictions sur le commerce de l’ivoire dans les pays africains.

Toutefois, les experts de la faune sauvage ont mis en garde contre tout assouplissement des règles, plusieurs pays africains ayant fait pression pour mettre fin à une interdiction quasi mondiale de la vente du matériel extrait des défenses. Le Botswana, la Namibie et le Zimbabwe exigent tous qu’on leur permette de vendre des stocks d’ivoire brut sur leur propre sol ainsi qu’en Afrique du Sud. La Zambie, quant à elle, fait pression pour que le statut de ses éléphants soit abaissé à une catégorie « pas nécessairement menacée d’extinction », permettant ainsi la vente légale de son ivoire.

Les dirigeants des quatre pays ont soumis leurs propositions controversées à la prochaine réunion de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES), qui se tiendra à Colombo, capitale du Sri Lanka, en mai.

En savoir plus sur la situation

Le nombre d’éléphants d’Afrique a chuté au cours des dernières décennies, en grande partie à cause du braconnage généralisé de l’ivoire, qui est vendu illégalement à des acheteurs du sud-est asiatique. Selon le WWF, chaque année, environ 20 000 éléphants d’Afrique sont tués par des braconniers, en moyenne un toutes les 25 minutes. Le Botswana, la Namibie et le Zimbabwe, qui soutiennent que le commerce de l’ivoire paiera pour la conservation, veulent vendre des stocks d’ivoire brut appartenant au gouvernement.

Après des décennies de braconnage, Cites a interdit la vente internationale de nouvel ivoire en 1989. Ce qui a permis aux éléphants de se rétablir lentement. Mais en 1999 et 2008, Cites a d’abord laissé le Japon, puis la Chine, acheter plusieurs tonnes d’ivoire dans des ventes expérimentales. Ce qui, selon les conservateurs, a permis aux trafiquants de reprendre leur commerce car il est parfois impossible de distinguer l’ivoire légal du braconnage.

Aujourd’hui, la Chine, les États-Unis et le Royaume-Uni ont interdit la vente d’ivoire, mais de nombreux pays autorisent encore le commerce, et le braconnage illégal a continué malgré les efforts des gouvernements africains pour sévir.

C’est pourquoi, Cites soupçonnent tout compte fait que les trois propositions ont peu de chances d’obtenir la majorité des deux tiers (des 183 membres)- nécessaires pour qu’elles soient adoptées. « Il n’y a pas vraiment d’enthousiasme au sein de la communauté internationale pour accepter cela », a déclaré Colman O’Criodain, un expert du commerce des espèces sauvages pour le WWF.  Par ailleurs, Peter Knights, directeur général de l’organisation caritative WildAid, a averti que tout assouplissement des restrictions pourrait conduire à une augmentation massive des éléphants tués. Il a déclaré que les ventes ponctuelles antérieures de Cites n’avaient pas réussi à endiguer la demande.

L’assouplissement des restrictions est boycotté par plusieurs pays

Assouplissement-des-restrictions-sur-le-commerce-de-l’Ivoire.

Entre 1975 et 1989, le nombre d’éléphants a diminué de moitié à cause du braconnage et du blanchiment de l’ivoire dans le commerce « légal ». « En 2008, l’expérience a été relancée avec des résultats similaires », le braconnage a augmenté jusqu’à 33 000 par an. « L’histoire a montré que les commerçants trouvent un moyen d’utiliser le commerce légal comme moyen de braconnage et nous devons donc utiliser d’autres sources de revenus, comme le tourisme, pour soutenir la conservation ».

Le Kenya et le Gabon s’opposeront probablement à ces propositions. Ils seront soutenus par les défenseurs de l’environnement, qui estiment que même un commerce limité alimente la demande et fait grimper les tueries. Le Kenya et le Gabon veulent que les éléphants d’Afrique australe soient promus de l’Annexe II à l’Annexe I, ce qui signifierait que les créatures sont officiellement considérées en danger d’extinction.

L’Afrique du Sud, le Botswana, la Namibie, le Zimbabwe et l’Afrique du Sud comptent plus de la moitié des populations totales d’éléphants d’Afrique. En octobre, le président du Botswana, Mokgweetsi Masisi, a rejoint le « Giants Club », lequel vise à protéger la moitié des éléphants d’Afrique d’ici 2020.

À mesure que les populations humaines augmentent, les habitats fauniques subissent des pressions de plus en plus fortes. Ce qui augmente le risque que les mammifères soient tués alors qu’ils s’égarent sur des terres où l’on cultive des plantes cultivées à la recherche de nourriture.

En 2016, l’Union internationale pour la conservation de la nature a signalé que la population d’éléphants d’Afrique avait connu son pire déclin en 25 ans. En Afrique de l’Est, les populations d’éléphants ont presque diminué de moitié en une décennie. Un recensement effectué dans 18 pays a également révélé qu’en sept ans, 30 % des éléphants d’Afrique avaient disparu.

La Zambie a déclaré que les éléphants étaient en compétition avec les populations des zones rurales pour les ressources et que les Zambiens seraient plus tolérants s’ils voyaient « les retombées économiques de l’utilisation durable de l’éléphant ».

Lors de sa dernière réunion à Johannesburg en 2016, Cites a rejeté les appels à assouplir les interdictions du commerce de l’ivoire. Et Matt Collis, un expert de Cites au Fonds international pour la protection des animaux, a convenu que si rien de substantiel n’avait changé, les nouvelles propositions ne seraient probablement pas suffisamment soutenues.

  1. Collis a déclaré qu’il était insensé de revendre les stocks alors que la crise du braconnage restait si grave.